Современного человека всюду окружают блага цивилизации, облегчающие его жизнедеятельность. Трудно представить, что еще полвека тому телевизор считался роскошью, и люди обходились без холодильника. Сегодня эти предметы быта имеются в каждом доме.

В производственной сфере процессы автоматизируются, в офисах сотрудники сидят за компьютерами. Чтобы приборы в доме, оборудование функционировало, им нужна электрическая энергия, которая подается через кабели. Электроэнергия вырабатывается электростанциями, от них передается на подстанции, в трансформаторные будки. Обеспечивает передачу электричества силовые кабели.

Развитие коммуникаций обусловило появление кабелей для передачи сигналов. Они передают высокочастотные токи и электрические сигналы от спутника, антенны к источнику потребления.

В зависимости от назначения отличается строение кабеля. Шнуры, кабели для низковольтных сетей состоят из токопроводящего провода, помещенного в изолирующую оболочку. Отличается сечение жил, их количество в кабеле.

Чем больше площадь сечения медной или алюминиевой жилы, тем мощнее выбранный кабель. Кабели с медными жилами используются реже из-за дороговизны металла. Достоинством медного кабеля является его практичность, гибкость металла упрощает прокладку кабеля в труднодоступные места, по углам.

Изоляционный материал изготавливается из резины, поливинилхлорида. Многие виды кабеля, кроме внешней изоляции, содержат жилы в защитной обмотке.

На высоковольтных линиях применяются провода без изоляции, такие провода применяют для соединений в электротехнической аппаратуре. В моторах, двигателях различных электроустройств вмонтированы обмоточные провода. В качестве изолирующего материала применяется лак.